Cos'è la Storia

Cos'è la Storia e di cosa si occupa

« La storia è testimone dei tempi, luce della verità, vita della memoria, maestra di vita, nunzia dell'antichità. »  (Cicerone, De Oratore 2.36)

La storia è la disciplina che si occupa dello studio  del passato attraverso l'utilizzo delle  fonti, termine che  viene spesso usato genericamente per indicare una raccolta di informazioni su ciò che è accaduto . Tipologie di fonti differenti possono essere usate a seconda del periodo sotto esame, e gli eventi avvenuti prima della nascita della scrittura sono conosciuti come preistoria.

 Nelle opere moderne gli storici utilizzano i seguenti criteri per la determinazione delle fonti:

1)    Data della produzione della fonte, sia essa scritta o non scritta
2)    Localizzazione della fonte, ossia dove è stata prodotta
3)    La fonte da cui è derivata
4)    Analisi del materiale  pre-esistente da cui è derivata la fonte
5)    Integrità della fonte
6)    Credibilità della fonte

La parola "storia" deriva dal latino istoria che a sua volta trae origine dal greco antico  ì????ia (istoría), che indica la  "conoscenza acquisita tramite indagine e ricerca". Il termine deriva a sua volta da ì???? (hístor) e significa uomo saggio, testimone  o giudice mentre la forma historeîn ,  " domandare, informarsi " è una derivazione ionica .  La storia spesso simboleggia il complesso di eventi che hanno la capacità di produrre cambiamenti e trasformazioni e che introducono nel futuro.

Questi avvenimenti, che noi chiamiamo ' fatti ', costituiscono la componente oggettiva della storia stessa. Il compito dello storico è innanzitutto quello di ricercare tutti gli indizi che possano costituire un'efficace testimonianza del passato e  che, fondamentalmente, possono essere di due tipi:

1)  testimonianze di persone che hanno assistito o partecipato direttamente al fatto.

2) documenti di vario genere, come resti di accampamenti, sepolture, scheletri, utensili, resti di costruzioni, graffiti, epigrafi e testi scritti di ogni tipo.

Dopo aver verificato l'autenticità delle fonti, averle confrontate e ordinate, lo storico procede alla loro  interpretazione  e spiegazione in modo tale da creare  un racconto unitario, coerente e  comprensibile. Questo racconto  è ciò che noi chiamiamo "Storia" e che va distinto dalla "cronaca", la quale altro non è che una semplice registrazione di fatti ed un' esposizione di documenti non interpretati. A differenza del cronista, lo storico non si limita al fatto in sé, ma  mette in risalto i nessi tra i  diversi fatti interrogandosi sulle cause che li hanno prodotti e sui loro effetti, in modo  tale che il lettore abbia l'impressione di leggere un vero e proprio racconto: il racconto storico.






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